Het is raar, maar waar. Ronnie van Zant overleed in 1977 bij een vliegtuigongeluk, maar zelden zul je een verhaal over de band tegenkomen waarin zijn naam niet voorbijkomt.

Dat is ook logisch. Samen met producer Al Kooper schreef de uit Jacksonville, Florida afkomstige Van Zant geschiedenis. Street Survivors, het laatste album met hem en de eveneens omgekomen gitarist Jim Gaines, verscheen postuum na het fatale ongeluk en leverde de band voor het eerst een top 5-positie in de albumlijst op. Het zou een beetje cru zijn om te zeggen dat de songs tot deze periode het beste zijn. Natuurlijk zijn het debuutalbum en diens opvolger Second Helping van een klasse apart. Zonder Van Zant en Gaines had Lynyrd Skynyrd tien jaar lang geen bestaansrecht, totdat de band in 1987 weer bij elkaar kwam met Johnny van Zant, het jongere broertje van Ronnie, als zanger. Dat leverde niet meteen goed werk op. Pas bij Endagered Species, dat in 1994 verscheen, leek het vlammetje weer te branden. De platen daarna leverden immer aanstekelijke southern-rock op, maar hebben niet de klasse van de eerste platen. Dat neemt niet weg dat deze Collected 33 tracks overeind weet te blijven en een indrukwekkend eerbetoon is aan een va de beste livebands die Amerika ooit rijk was. 

Tekst: Jean-Paul Heck

Zoeken