Lowlands 2018 verwijst man-met-gitaar naar de middag

Kendrick Lamar, N.E.R.D., Dua Lipa - wie niet verder leest dan de vetgedrukte letters kan zich afvragen wat een rockblad als Soundz in hemelsnaam aanmoet met het affiche van Lowlands 2018. Waar Pharrell Williams op zaterdagavond gelijktijdig zes circle pits liet rondtollen in de Alpha, werd de man-met-gitaar verwezen naar kleinere tenten en het middagprogramma. Zo ook bezoekers die traditiegetrouw meer waarde hechten aan hun blokkenschema dan aan het antwoord op de vraag ‘Waar is dat feestje?’. Op bezoek bij een festival dat altijd in verandering is, maar dit jaar nog effe wat meer dan gewoonlijk.

spinvis1

 Of de Heinekentent klaar is voor een feestje, vraagt de podiumpresentatrice met een hoop bombarie (“We gaan knallen!”). Het publiek kijkt vragend om zich heen: staan we hier wel goed? Men is juist naar deze tent gekomen voor een concert dat nu eens een keer géén feestje hoeft te zijn: Grizzly Bear (za, 17.00 uur), een van de knapste jongetjes uit de indiefolkklas van eind vorig decennium. Met tuimelende akkoordschema’s en opliftende samenzang krijgen degene die blijven staan het meest fraaie, subtiele concert van deze Lowlands opgediend. Maar blijven staan doen niet veel mensen, wat vooral iets zegt over de aandachtsspanne op zo'n festival. Hoewel, Spinvis (zo, 13.10 uur) weet diezelfde zaal wél in te pakken. Alle slimmigheden en poëtische zijsporen uit zijn theatershows worden knap naar het festivalpodium vertaald, met livefavoriet Ik Wil Alleen Maar Zwemmen en de zingende-zaag-solo van Saartje van Camp als hoogtepunt.



nilerogersenchic4



Er zijn ook acts die niet om aandacht vragen maar het simpelweg opeisen. Zowel Nile Rodgers & Chic (za, 18.30 uur) als N.E.R.D (za, 21.45 uur) spelen een jukeboxshow die de bezoeker geen moment op adem laat komen. Elke dertig seconde een nieuw commando vanaf het podium: handjes in de lucht, zing allemaal mee en dance, dance, dance. Meedoen is ook niet moeilijk, Rodgers en Pharrell Williams hebben als producers genoeg hits om een hele Top40-lijst te vullen, vaak afkomstig uit een ander tijdperk, maar met dezelfde uitkomst: dansen. Een show van Chic is hier minder op zijn plaats dan op North Sea Jazz en N.E.R.D heeft veel van zijn geilheid verloren sinds de Lowlandsshow in 2004, maar daar hoor je na afloop niemand over klagen bij de biertent.

warondrugs4



Dansen dus. Maar viel er ook nog iets te rocken? Jawel. The War on Drugs (za, 19.15 uur) bewijst dat je met een paar opgestroopte mauwen en een witte Fender nog uitstekend een festivaltent kan inpakken. Lang uitgesponnen songs, de bite van Dylan en een Springsteen-drive die  aangenaam combineert met de zonnestralen die volop in de steeds meer openstaande Alpha-tent mogen schijnen. Met een Ziggo Dome-show in aantocht zou je deze band een prominente plek in het avondprogramma gunnen, al duurt het tot Red Eyes en Under the Pressure voordat de show echt headlinerachtige proporties aanneemt. Vernieuwend is het niet, zoals ook Protomartyr (vr, 15.50 uur) te weinig originaliteit biedt om de toekomst van rock-’n-roll te waarborgen, maar bij beide bands kun je als doorsnee Soundz-lezer uitstekend je hart ophalen zonder je cool te verliezen.



pattismith1



Rock-’n-roll mag deze Lowlands vooral een brul uit het verleden zijn, uit de keel van Patti Smith (zo, 16.30 uur) klinkt het nog altijd weergaloos. Ze is precies het zwaargewicht dat de laatste festivaldag nodig had, een monument uit de pophistorie dat elke hype heeft overleefd met haar eigenzinnigheid en persoonlijkheid. Patti Smith spreidt haar armen, wij juichen en zien tevreden hoe ze - na nog eens op de grond te hebben getuft - weer een nieuwe klassieker inzet (Because the Night, Pissing in a River, Gloria). Al gaan klassiekers van dat andere zwaargewicht op dit festival – Damon Albarn – er nog een stuk beter in hier. Geen Lowlander die nog nooit Clint Eastwood of Feel Good Inc. Van Gorillaz (za, 21.15 uur) heeft meegezongen tijdens de indiedisco. De Alpha bespelen blijkt dan ook eenvoudig voor Albarn, die vrolijk apenkooiend een Best of-show afwerkt.

dualipa6


Wie Lowlands 2018 vanuit rock-’n-roll-oogpunt wil definiëren, ziet zondagavond zijn verwachtingen bevestigd. In de Alpha speelt Dua Lipa (zo, 19.45 uur) een sympathieke maar generieke popshow, om vervolgens plaats te maken voor de veel gewichtigere Kendrick Lamar (zo, 21.45 uur). De grootste rapper van het moment, de eerste met een Pulitzer Prize, blijkt heel wat muzikale synoniemen te hebben voor de vuurwerkknal waarmee hij zijn set opent, met onder andere King Kunta, Bitch Don’t Kill My Vibe en genadeklap Humble. Beheerst spuwt hij zijn teksten terwijl hij, in tegenstelling tot de collega’s van N.E.R.D., het springen en zweten aan het publiek overlaat.



kinggizzard5



Waar de rookwolken uit de Alpha stomen, blijft het aan de andere kant van het terrein relatief rustig. King Gizzard and the Lizard Wizard (zo, 20.45) mag het rockpubliek naar huis brengen met zijn pulserende psychrock. Hier en daar zie je eenlingen in het publiek opstijgen, maar het is zeker niet de wildste festivalshow die deze jongens hebben gespeeld. Vreemd voor het normaal zo gretige Lowlandspubliek, zou je zeggen, maar dan sprint je terug naar de Alpha en zie je dat het dáár gebeurt. De gretigheid van de Lowlander (de ‘nieuwe’ Lowlander misschien) verplaatste zich dit jaar naar beat heavy optredens en jukeboxshows, volledig in lijn met de ontwikkeling van de popmuziek. Daarmee vervult Lowlands zijn rol als actueel popfestival uitstekend, met een uniek eigen gezicht in het Europese festivallandschap, dat door rock wordt gedomineerd. Wie weinig opheeft met die trendgevoeligheid, zoekt zijn heil op andere festivalgronden. Genoeg te kiezen.

gorrillaz3

Tekst: Thomas Snoeijs

Eminem: nog altijd de God van de hip hop

rsz eminem 3 a

Door sommigen beschimpt, door anderen de hemel ingeprezen: een eenstemmige mening over Eminem is er eigenlijk niet. Wat wél gezegd dient te worden is dat deze zelfbenoemde 'Rap God' met zijn 45 jaar nog prima in staat is om complete mensenmassa's in vervoering te brengen. In Nijmegen gingen gisteravond dan ook meer dan 60.000 bezoekers los op het langverwachte optreden van Eminem. Een record: nog nooit verzamelden zich zoveel mensen in het Goffertpark voor een hiphopartiest.

tekst: Sebastiaan Quekel

Fotografie: @jeremydeputat

En wat werd het geduld van de fans danig op de proef gesteld. Vijftien jaar geleden stond 'Slim Shady', toen net twintiger af, voor het laatst in ons land. Destijds in een kolkende ArenA, met boezemvriend Dr. Dre en zijn voormalige collega's van D12 aan zijn zij. Zo'n affiche krijgt het Goffertpark helaas niet voorgeschoteld. Wat ze wel krijgen: een elfkoppige band inclusief strijkers, veel vuurwerk, een spervuur aan hits en het meest opvallende: een Eminem in bloedvorm.

Zijn artistieke bloeiperiode ligt dan wel ver achter hem, op het podium is de 45-jarige Amerikaan nog net zo bekkig en jeugdig als in zijn twintigerjaren. Eminem is en blijft een zeer begenadigd rapper, die als geen ander rake zinnen op het publiek blijft afvuren en woorden op een onnavolgbare wijze aaneen weet te rijgen. Het fenomenale slotstuk van 'Rap God', waarin Eminem zonder te ademen even honderd woorden uitspuugt, zorgt voor zowel verbazing als euforie op het Goffertpark.

rsz eminem 2 a

Deze twintig seconden zijn eigenlijk illustratief voor het hele optreden: Eminem raast als een sneltrein door de set en vuurt in hoog tempo zijn grootste hits op het Goffertpark af. White America laat het park op zijn grondvesten schudden, The Way I Am zorgt voor een immense vuurzee op het podium en het agressieve Criminal laat links en rechts bommen afgaan. Kneiterhard, zoals we van Eminem gewend zijn. 

Kleine kanttekening is dat Eminem het meestal bij een couplet en een refrein houdt, en vervolgens weer naar het volgende station rijdt. Hoort misschien wel bij het genre, maar iets meer aandacht voor de grote classics had zeker niet misstaan. Bovendien komen er op de setlist toch weer enkele draken van een platen voorbij. Walk on Water blijft, met of zonder Beyoncé, een aanslag op je trommelvliezen. Om nog maar te zwijgen over 'Framed', wat geteisterd wordt door het meest tenenkrommende refrein dat Eminem ooit schreef.

rsz eminem 1a

De show kent nog een paar inkakmomenten. Het onderlinge geginnegap over wie er het meeste 'wasted' is van het podium en wie er vooraf het meest heeft 'geblowed' maakt weinig indruk op de fans, die nu eindelijk hun kans grijpen om na de verholpen pinstoring wat vocht naar binnen te werken. Eminem zelf laat ook de wenkbrauwen fronzen als hij het Goffertpark meerdere keren bombardeert tot het beste publiek dat van de hele tournee. Tuurlijk joh.

Dit - in combinatie met de korte speelduur van anderhalf uur - zorgt ervoor dat de felbegeerde terugkeer van Eminem niet als 'legendarisch' kan worden bestempeld. Goed was het zonder meer. Op de plaat mag Slim Shady zijn creativiteit verloren hebben, op het podium laat hij met zijn 45 jaar zien dat hij nog altijd toonaangevend is in de hiphop. Nostalgie van de bovenste plank!

Down The Rabbit Hole 2018: een klein festival in het groot

De vijfde editie van Down The Rabbit Hole was groots, zowel in bezoekersaantallen als in het aanbod aan acts. Van de oorspronkelijke opzet als kleinschaliger alternatief voor Lowlands is niet veel meer over, want massaler dan dit jaar was het nog nooit. Naast grote headliners en een stortvloed aan nieuwe acts, trad er ook een aantal artiesten op die door Soundz Magazine zijn geïnterviewd, waaronder David Byrne en Franz Ferdinand. Hoe hebben zij het er vanaf gebracht? Je leest het hier. 

Tekst: Christian Sier

Beeld: Daniël de Borger

Leon Bridges en Calexico – Zuidelijke charme

06 DTRH18 Soundz Calexico 01

Op het heetste moment van de vrijdag betreedt Leon Bridges het hoofdpodium Hotot (vernoemd naar een uit Frankrijk afkomstig konijnenras, red.). De jonge zanger uit Fort Worth, Texas, heeft inmiddels twee succesvolle soulplaten op zijn naam staan en doet het goed in Europa. Nieuwe namen in het soulgenre worden te pas en te onpas onterecht bestempeld als de nieuwe Otis, Sam of Marvin, maar bij Leon Bridges is die vergelijking wel terecht. Tijdens het luisteren naar zijn prachtige gospelsong River vergeet je even de verzengende hitte.

Over verzengende hitte gesproken: Calexico was ook van de partij. Laat die zon maar komen, denken de twee frontmannen Joey Burns en John Convertino. In Arizona zijn ze de hitte wel gewend. Calexico is een sympathieke band die met enthousiasme hun eclectische mix van Latin en Country ten gehore brengt. Vandaag ligt de nadruk op het Colombiaanse, zeer dansbare, Cumbia-genre. Burns verwijst tussendoor even naar de immigratieproblematiek rond de grens tussen Mexico en Amerika, maar zegt weinig concreets. Calexico is maatschappijkritisch, maar niet zo uitgesproken als bijvoorbeeld hun collega Manu Chao. Ze bieden vooral een goede soundtrack voor een hete festivaldag: prachtige achtergrondmuziek.

MGMT – De grote tegenvaller

De electroband van Ben Goldwasser en Andrew VanWyngarden zit met een luxeprobleem: ze scoorden aan het begin van hun carrière drie enorme hits, maar hebben dat succes nooit meer geëvenaard. Kids, Electric Feel en Time To Pretend zijn dan ook de enige songs die het publiek weten te raken. De overige liedjes, bijna allemaal van de nieuwe plaat Little Dark Age, zijn ronduit saai. Hoewel de nieuwe muziek toegankelijker is dan die van de vorige twee albums, komt die totaal niet aan bij het publiek. Dat komt vooral doordat leadzanger VanWyngarden met zijn stem niet boven de muziek uit weet te komen. Ondertussen wacht de menigte met smart op afsluiter Kids. Hoewel MGMT drie onvergetelijke festival-anthems op zijn naam heeft staan, is de band toch meer een albumband dan een live-act.  

Queens Of The Stone Age – Chaos op de automatische piloot

06 2 DTRH18 Soundz QOTSA

MGMT was huilen met de pet op, maar de mannen van Queens Of The Stone Age maken een hoop goed. Het begin is dreigend, met het duistere gitaarintro van Song For The Deaf. De muziek is ruig, maar gecontroleerd en strak. Dat komt voor een groot deel door topdrummer Jon Theodore. Vooral op de muziek van het nieuwe, door Mark Ronson geproduceerde album Villains zijn de slagpartijen zeer aanwezig. Tijdens het Led Zeppelin-achtige The Evil Has Landed gaat hij dan ook lekker los. Bandleider Josh Homme is in zijn nopjes. Misschien komt dat door zijn voorliefde voor Nederland. De band heeft hier in de begindagen veel uren gemaakt. Homme spreekt zelfs de taal: zijn stopwoordje is ‘godverdomme’ en hij beschrijft het optreden als ‘gezellig’. Tussen de liedjes door raadt hij ons meerdere keren aan om in het moment te leven. “Cut loose”. Mindfulness met stonerrock is een leuk idee, maar Josh loopt iets te hard van stapel.

Een groot kritiekpunt op de festivalorganisatie is de slechte geluidskwaliteit voor het hoofdpodium: in het midden van het publiek stond het volume te zacht. Doodzonde, want bij Queens Of The Stone Age moet je de bas in je buik voelen. Aan de zijkanten klonk het gelukkig beter. Het werd ondanks de technische tekortkomingen een fijne, met hits gevulde show, met nadruk op die van het conceptalbum Songs For The Deaf . Hoogtepunten: het poppy If I Had A Tail en de dan weer razendsnelle, dan weer trage afsluiter Song For The Dead. Lekker.

David Byrne – Een weergaloze fanfare-optocht   

09 DTRH18 Soundz David Byrne 02

In zijn interview met Soundz liet hij al iets los over zijn nieuwe solotour. Het zou zijn meest ambitieuze project worden sinds de Stop Making Sense Tour met Talking Heads: een sterk choreografische show met muzikanten die alleen op draagbare instrumenten spelen. Byrne kwam naar de Groene Heuvels van Beuningen met een elfkoppige fanfare, net als hijzelf strak in pak en op blote voeten. Vooral de vijf percussionisten maken furore op het verder lege podium. Talking Heads-hits als Burning Down The House en This Must Be The Place (Naive Melody) krijgen een moderner geluid door de nieuwe begeleidingsband, maar klinken nog net zo sterk als voorheen.

Naast tracks van zijn nieuwste creatie American Utopia speelt David ook ander solowerk, met als aangename verrassing het hitjeToe Jam uit 2009, sament met The BPA. Het absolute hoogtepunt is Once In A Lifetime, zijn meesterwerk met Talking Heads. Hij is zijn oude muziek nog niet zat en ook de fanfareband heeft overduidelijk plezier tijdens het spelen. Het door Byrne bedachte concept werkt als een trein en zou zomaar eens het begin kunnen zijn van een nieuwe muzikale trend.

Franz Ferdinand – De light-versie van een perfecte festivalband

16 DTRH18 Soundz Frans Ferdinand

Na een indrukwekkend setje elektronische indierock van singer-songwriter, fervent feministe en David Byrne-protegé St. Vincent, is het tijd voor de vernieuwde uitvoering van Franz Ferdinand. Frontman Alex Kapranos is optimistisch over de toekomst van zijn band, ook zonder gitarist en toetsenist Nick McCarthy. Die besloot op te stappen en werkte niet meer mee aan het elektronisch georiënteerde album Always Ascending. Niet het beste werk van de band, maar goed voor op festivals. Kapranos weet zijn publiek steevast aan het dansen en springen te krijgen, ook met singles als Glimpse Of Love en de titeltrack Always Ascending. Toch is er iets veranderd na het vertrek van Nick McCarthy. De vaart is er namelijk uit. Bij sommige liedjes lijkt de band zich zelfs expres in te houden. Zo zetten ze hun vaste knaller Take Me Out veel te langzaam in, waardoor het voor het publiek haast onmogelijk wordt om traditiegetrouw te springen op het ritme. De Schotten weten er desondanks net zoals vroeger een feestje van te maken, maar hebben niet meer de pit van voorgaande jaren. Franz Ferdinand kan het nog, maar is als band niet meer Ascending.

 

Nick Cave & The Bad Seeds – Een genadeloos mooi slotakkoord

De zon gaat onder op de laatste dag van Down The Rabbit Hole. Het is tijd voor de headliner van het hoofdpodium. Nick Cave begon vorig jaar voor het eerst weer met toeren, na het plotselinge verlies van zijn vijftienjarige zoon Arthur in 2015. Zijn laatste album Skeleton Tree was in de maak toen het gebeurde en is dan ook doordrenkt met rouw. Dat komt meteen naar voren in de opening met het zware Jesus Alone. Toch voert verdriet niet de boventoon. Cave is energiek en maakt onverwachte sprongen. Vanaf zijn opkomst heeft hij het veld in zijn greep. Voor de eerste keer in het weekend is het muisstil. Het is overduidelijk dat deze man nog altijd floreert op het toneel. Begeleidingsband The Bad Seeds, onder leiding van de multi-instrumentalist Warren Ellis, is perfect ingespeeld op Cave en zijn frivole podiumgedrag.

16 2 DTRH18 Soundz NickCave 02 kopie

Zoals gebruikelijk komt de zanger gevaarlijk dichtbij bij zijn publiek en zorgt voor een intimiteit die je zelden voelt op de mainstage van een festival. Halverwege de set neemt hij plaats achter de vleugel voor zijn grootste hit Into My Arms en vraagt het publiek om met hem mee te zingen. Daarna komt het moment waarop Cave in één keer al zijn pijn rond de dood van zijn kind uit. In het lied Girl In Amber zingt hij zijn vrouw toe. Hij kan haar leed niet verzachten, maar probeert haar troost te bieden door te zeggen dat het oké is als ze het even niet meer aankan: “And if you want to bleed, just bleed. Just step away and let the world spin.”. Even is hij niet de psychopaat, de vampier, maar een mens dat iets verschrikkelijks heeft meegemaakt.

Na dit zeer emotionele lied herpakt hij zich moeiteloos, want naar eigen zeggen wil hij het verlies wel delen met zijn publiek, maar ze niet met een verdrietig gevoel achterlaten. Voor het angstaanjagende Stagger Lee van het album Murder Ballads haalt hij een groepje fans van de eerste rij op het podium dat angstig toekijkt. Het optreden, met stip het beste van heel het festival, eindigt met het mantra-achtige Push The Sky Away, dat aansluit bij zijn levensvisie: ook als het niet goed gaat en alles tegenzit, moet je doorgaan met wat je aan het doen bent, ook al lijkt het onmogelijk.

Down The Rabbit Hole had niet beter kunnen eindigen. Het was een enerverend weekend met de beste line-up tot nog toe. Enkele namen voldeden niet aan de verwachtingen, sommige waren nog beter dan verwacht. Het festival is niet bezweken onder de forse toename in bezoekers en is inmiddels meer dan een dependance van Lowlands. De organisatie zal aankomend jaar haar best moeten doen om deze editie te overtreffen.

Down The Rabbit Hole 2018 in beeld

02 DTRH18 Soundz Leon Bridges

06 DTRH18 Soundz Calexico 01

07 DTRH18 Soundz Calexico 02

05 DTRH18 Soundz MGMT

06 2 DTRH18 Soundz QOTSA

20 DTRH18 Soundz Sfeer 02

09 DTRH18 Soundz David Byrne 02

08 DTRH18 Soundz David Byrne 01

07 2 DTRH18 Soundz Sfeer 01

03 DTRH18 Soundz ColinBenders 02

04 DTRH18 Soundz ColinBenders 02

11 DTRH18 Soundz StVincent 01

12 DTRH18 Soundz StVincent 02

10 DTRH18 Sampha

16 DTRH18 Soundz Frans Ferdinand

13 DTRH18 Soundz Breeders 01

14 DTRH18 Soundz Breeders 02

15 DTRH18 Soundz Breeders 03

17 DTRH18 Soundz NickCave 01

16 2 DTRH18 Soundz NickCave 02 kopie

18 DTRH18 Soundz NickCave 03

19 DTRH18 Soundz NickCave 04

IRON MAIDEN EERT HET BEEST IN DE GELREDOME

Iron Maiden gelredome 2Natuurlijk zijn Iron Maiden-concerten voorspelbaar. Heerlijk voorspelbaar. De band uit Londen verzaakt nooit. Zo ook niet gisteren in een snikheet Gelredome in Arnhem.

Tekst: Jean-Paul Heck

Fotografie: Ans van Heck

Je zou verwachten dat de routiniers het een beetje rustig aan zouden doen. Maar nee, Iron Maiden bleek in Arnhem in topvorm te zijn. Beter zelfs dan de laatste jaren. Dat had wellicht te maken met de geweldige setlijst. Natuurlijk geniet het oude materiaal immer voorrang maar de balans tijdens deze tour is smaakvol.

iron maiden gelredome 7Het beestje moet natuurlijk een naam hebben en dit keer werd de tour gekroond als: ‘Legacy of the Beast.’ Een mooie titel die metalgoden volledig waarmaakten. Na het intro van Churchill’s Speech werd het gejaagde Aces High ingezet. Geheel in Roger Waters-stijl vloog er prachtige replica van een Spitfire-vliegtuig over de hoofden van de muzikanten. Met het haast vergeten Where Eagles Dare van het onderschatte album Piece Of Mind werd even diep in het oeuvre gegraven. Opvallend waren de drie decors die tijdens de show te zien waren met als thema's: kathedraal, hel en oorlog, waarin Dickinson telkens een andere personage speelde.

iron maiden gelredome 8Vanaf de eerste toon werd duidelijk hoe goed Bruce Dickinson op dit moment bij stem is. Elke hoge noot kwam er vloeiend uit, zonder ook maar een moment te forceren. Wat er daarop volgde was een indrukwekkende ‘greatest hits show’ van een retestrakke band die overigens nergens voorspelbaar werd. Ik vind nog steeds dat iron Maiden het prima af zou kunnen met het gitaarduo Adrian Smith en Dave Murray en dat ze de aanstellerige Janick Gers helemaal niet nodig hebben. Maar ja, loyaliteit is ook een groot goed.

Iron Maiden gelredome 1Tijdens deze tour is de rol van mascotte Eddie opvallend groot en dook het monster meer dan eens op. Aardig hoor maar het waren vooral de zes mannen zelfs die op het scherpste van de snede speelden. 2 Minutes To Midnight werd waarachtig goed gespeeld, zo ook het nog altijd beklemmende Revelations. Natuurlijk kan de band niet ontkomen aan krakers zoals The Trooper, Fear Of The Dark en The Number of The Beast. Daarom was het goed dat Flight Of Icarus weer eens van stal was gehaald. In de finale kreeg werd er ruimte gemaakt voor het trage Hallowed Be Thy Name, toch één van de beste tracks die de band ooit opnam.

Iron Maiden gelredome 3

Ed Sheeran: antiheld pakt Johan Cruijf Arena in

ed sheeran 5 opener definitiefEd Sheeran is de anti-held van de popmuziek. Maar wel eentje met bakken vol succes. Gisteravond stond hij in de Johan Cruijf Arena voor de eerste van zijn twee concerten aldaar.

Tekst: Jean-Paul Heck

Fotografie: Ans van Heck

Natuurlijk had iedereen het na afloop over de volstrekt verrassende entree van Robbie Williams aan het einde van het concert. Eerst kletste Sheeran wat over een bevriende toetsenman, waarna hij zijn collega-superster aankondigde. Die wandelde, gestoken in een Sheeran-tourshirt, doodgemoedereerd het podium om en zette Angels in. Natuurlijk ontplofte de Johan Cruijf Arena. Als iemand weet wat overdonderend succes met iemand kan doen is het Williams wel.

ed sheeran 6 podium overview

Sheeran is op dit moment de grootste ster op deze aardkloot. Zijn laatste album Divide huist onafgebroken mondiaal al maandenlang in elke album top 10 en tussendoor scoort de Engelsman de ene na de andere hit. Dat is toch wel bijzonder voor deze immer wat slordige ogende ‘redhead’ die een bijna onbenoembare gunfactor heeft. Hij is geen hunk, steekt zichzelf in dezelfde kleding als tijdens zijn vrije dagen en is een spontaan en oprecht spreker. Daarnaast krijgen zijn songs live een nieuw leven.

ed sheeran 2

Maar ja, het is nogal wat. In maart 2012 gaf hij een concert in de Melkweg. Iedereen die er daar bij was zag en hoorde meteen dat die Sheeran wel iets bijzonders in huis had. Gisteren benoemde hij het bewuste optredens ook nog eens. Hoe hij van die kleine Melkweg via de Ziggodome in een reusachtig stadion zoals de Arena belandde. Alsof het hem allemaal bij toeval is overkomen. Zo is het eigenlijk ook wel. Sheeran is een superster omdat miljoenen fans over de hele wereld gek zijn op zijn liedjes. De 27 jarige man uit Halifax, West Yorkshire, heeft geen marketingteam achter hem staan of een vijfsterrenband waarop hij kan leunen. Sheeran moet het hebben van zijn talent, toegankelijke stem en enorme werkethiek.

ed sheeran 3 opener

Dat bleek gisteren wel. Het bronwatermerk Spa had een goede aan hem want van het openingsnummer Castle On The Hill gooide Sheeran per song wel een flesje achterover. Met een enorme passie slalomde hij vanaf de opener langs een nu al indrukwekkend rijtje hits en meezingbare albumtracks. Tussendoor babbelde hij over zijn vader en vaders en vriendjes die zichzelf opofferden om met hun zonen, dochters of vriendinnen naar een Sheeran-concert te komen.

ed sheeran 4

Dat hij daarbij stevig werd gehinderd door een werkelijk abominabel geluid is hem natuurlijk niet aan te rekenen. Sheeran is als performer gegroeid. Dat werd bijvoorbeeld duidelijk in de venijnige opbouw van de song Bloodstream. En dat hij zelfs het plat gespeelde Feeling Good van het Engelse componistenduo Anthony Newley en Leslie Bricusse weet toe te eigenen, zegt wel iets. Waar het plafond ligt voor deze Sheeran is moeilijk te zeggen. Maar zolang hij, zoals gisteren in Amsterdam, dicht bij zichzelf blijft, kan deze ontwapende gast nog lang mee.

Ed Sheeran: gezien en gehoord, gisteravond in de Johan Cruijf Arena in Amsterdam

Zoeken

Laatste concertverslagen